Pubblicità

Come il cervello combatte le paure che tornano a perseguitarci

0
condivisioni

on . Postato in News di psicologia | Letto 862 volte

5 1 1 1 1 1 Votazione 5.00 (1 Voto)

I neuroscienziati dell'Università del Texas ad Austin hanno scoperto un gruppo di cellule nel cervello che sono responsabili di far riemergere inaspettatamente vecchi ricordi paurosi. La scoperta potrebbe portare a nuove raccomandazioni su quando e quanto spesso vengono utilizzate alcune terapie per il trattamento di ansia, fobie e disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Come il cervello combatte le paure che tornano a perseguitarci

Nel nuovo documento, pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience, i ricercatori descrivono l'identificazione dei "neuroni di estinzione", che sopprimono i ricordi paurosi quando vengono attivati o permettono a quest'ultimi di riemergere quando non lo sono affatto.

Fin dai tempi di Pavlov e dei suoi cani, gli scienziati hanno saputo che i ricordi che pensavamo di aver lasciato alle nostre spalle possono riemergere in momenti inopportuni, innescando ciò che è noto come recupero spontaneo,considerata una forma di ricaduta. Quello che non sapevano era perché è successo.

"C'è spesso una ricaduta della paura originale, ma sapevamo molto poco sui meccanismi", ha detto Michael Drew, professore associato di neuroscienze e autore dello studio. "Questi tipi di studi possono aiutarci a capire la potenziale causa di disturbi, come ansia e PTSD, e possono anche aiutarci a capire i potenziali trattamenti".

Una delle sorprese per Drew e il suo team è stata quella di scoprire che le cellule cerebrali che sopprimevano i ricordi della paura si nascondevano nell'ippocampo. Tradizionalmente, gli scienziati associano la paura a un'altra parte del cervello, l'amigdala. L'ippocampo, responsabile di molti aspetti della memoria e della navigazione spaziale, sembra giocare un ruolo importante nel contestualizzare la paura, ad esempio legando ricordi paurosi al luogo in cui sono avvenuti.

La scoperta può aiutare a spiegare perché uno dei modi principali per trattare i disturbi basati sulla paura, la terapia dell'esposizione, a volte smette di funzionare. La terapia dell'esposizione promuove la formazione di nuovi ricordi di sicurezza che possono scavalcare una memoria di paura originale. Per esempio, se qualcuno ha paura dei ragni dopo essere stato morso da uno, potrebbe intraprendere una terapia di esposizione lasciando che un innocuo ragno strisci su di lui. I ricordi sicuri sono chiamati "ricordi di estinzione".

"L'estinzione non cancella la memoria della paura originale, ma crea una nuova memoria che inibisce o compete con la paura originale", ha detto Drew. "Il nostro articolo dimostra che l'ippocampo genera tracce di memoria sia di paura che di estinzione, e la competizione tra queste tracce ippocampali determina se la paura è espressa o soppressa".

Pubblicità

Detto questo, le pratiche raccomandate relative alla frequenza e ai tempi della terapia di esposizione potrebbero dover essere rivisitate e potrebbero essere esplorati nuovi percorsi per lo sviluppo di farmaci.

Negli esperimenti, Drew e il suo team hanno posizionato i topi in una scatola particolare e hanno indotto la paura con uno shock innocuo. Dopodiché, quando uno dei topi era nella scatola, avrebbe mostrato un comportamento di paura fino a quando, con un'esposizione ripetuta alla scatola senza uno shock, si formarono i ricordi dell'estinzione e il topo non ebbe paura.

Gli scienziati sono stati in grado di attivare artificialmente la paura e sopprimere i ricordi delle tracce di estinzione usando uno strumento chiamato optogenetica per attivare e disattivare nuovamente i neuroni di estinzione.

"La soppressione artificiale di questi cosiddetti neuroni di estinzione provoca la paura di ricaduta, mentre stimolarli previene la ricaduta della paura", ha detto Drew. "Questi esperimenti rivelano potenziali strade per sopprimere la paura maladattiva e prevenire le ricadute".

 

(articolo a cura della Dottoressa Arianna Patriarca)

 

 


Scrivi articoli di psicologia e psicoterapia e ti piacerebbe vederli pubblicati su Psiconline?
per sapere come fare, Clicca qui subito!

Ti è piaciuto l'articolo che hai appena letto e vuoi essere informato sulle novità che vengono pubblicate su Psiconline.it?
Iscriviti alle nostre newsletter settimanali per essere in continuo contatto con la psicologia!

Scegli come ricevere la newsletter:
I agree with the Privacy e Termini di Utilizzo
 
Pubblicità
Vuoi conoscere il nome di uno psicologo e/o psicoterapeuta che lavora nella tua città o nella tua regione? Cercalo subito su logo psicologi italiani
Vuoi conoscere la Scuola di Specializzazione in Psicoterapia adatta alle tue esigenze? O quella più vicina al tuo luogo di residenza? Cercala su logo.png




 

 

 

 

Tags: ansia paura cervello PTSD fobia ippocampo amigdala.

0
condivisioni

Guarda anche...

Pubblicità

Pubblicità

I Sondaggi di Psiconline

Dopo tanto il nuovo Psiconline è arrivato. Cosa ne pensi?

Pubblicità

Le Risposte dell'Esperto

Sto bene da solo  [16102359254…

 Zeno, 30 anni     Buonanotte, sono sempre stato ansioso e poco socievole ma ultimamente sento che questo problema si è esarcerbato,spesso ...

Avere una relazione con una pe…

Carpazia, 30 anni     Buonasera, il più delle volte, giustamente direi, ci si concentra sulla persona che soffre di questa patologia, ma c'è b...

Esibizionismo (1609682059724)

Max, 39 anni     Buonasera, dopo la morte dei miei genitori circa tre anni fa, mi sono chiuso in un mondo immaginario (un lavoro, una casa, la ...

Area Professionale

Il pensiero innovativo di Irvi…

Le opere di Irvin Yalom pongono una domanda di vasta portata: è ora che gli psicoanalisti e gli psicoterapeuti rivelino di più ai loro pazienti? E, oltre a sfid...

Psicoterapia: quali effetti su…

Uno studio pubblicato nella rivista “Psychotherapy Research” evidenzia che lavorare come psicoterapeuta e con la psicoterapia ha implicazioni complesse, sia pos...

Il disturbo pedofilico

Secondo il DSM-5 i criteri per diagnosticare ciò che prende il nome di disturbo pedofilico sono definiti come esperienze ricorrenti di eccitazione sessuale inte...

Le parole della Psicologia

Patografia

Ricostruzione delle patologie psichiche di personaggi celebri fondate sulle informazioni biografiche e sull’esame delle loro opere. La patografia è l' “autob...

Anorgasmia

Con il termine “anorgasmia” si fa riferimento alla mancanza e/o assenza di orgasmo, intesa come difficoltà o incapacità a raggiungere l'orgasmo.  Il termi...

Cyberbullismo

Il termine cyberbullismo, o bullismo on-line, indica una nuova forma di bullismo e di molestia che avviene tramite l’uso delle nuove tecnologie: e-mail, blog, c...

News Letters

0
condivisioni