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Il cervello peggiora con l'invecchiamento delle arterie

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I ricercatori dell'Umeå University, in Svezia, hanno presentato un modello che spiega perché la memoria si deteriora con l'invecchiamento del corpo. Con l'età, il cervello riceve un carico maggiore dal battito cardiaco, mentre le grandi arterie del corpo si irrigidiscono nel corso degli anni, causando danni ai più piccoli vasi sanguigni nel cervello.

cervello invecchiamento arteriie

Il fatto che la memoria umana si stia deteriorando con l'aumentare dell'età è qualcosa che la maggior parte delle persone sperimenta prima o poi, anche tra coloro che evitano malattie come l'Alzheimer. Allo stesso modo, è ben nota una connessione tra l'invecchiamento del cervello e il corpo. Tuttavia, la natura esatta di questa associazione non è nota.


"Proponiamo una catena di eventi su come sono collegati l'invecchiamento del cervello e dei vasi sanguigni", afferma Lars Nyberg, professore all'Umeå University.

Ciò che i ricercatori Lars Nyberg e Anders Wåhlin dell'Umeå University hanno creato è un modello esplicativo che parte dal battito cardiaco e attraverso le arterie più grandi del corpo arriva fino ai vasi sanguigni più piccoli del cervello. Una caratteristica importante del modello è che fornisce una logica per cui alcuni processi cognitivi potrebbero essere particolarmente a rischio per il meccanismo proposto.

Con l'invecchiamento del corpo umano, le grandi arterie, come l'aorta, si irrigidiscono e perdono gran parte della loro capacità di assorbire l'aumento di pressione generato quando il cuore pompa il sangue nelle arterie.
Tale pulsatilità della pressione viene trasmessa ai vasi sanguigni più piccoli, come ad esempio quelli del cervello.

I più piccoli vasi sanguigni nel cervello, i capillari, sono soggetti a un aumento dello stress che provoca danni alle cellule, all'interno e attorno alle pareti dei capillari. Queste cellule sono importanti nella regolazione del flusso sanguigno capillare. Se i più piccoli vasi sanguigni sono danneggiati, ciò è dannoso per la capacità di aumentare l'afflusso di sangue al cervello quando si affrontano processi cognitivi esigenti.

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Secondo il modello dei ricercatori, l'ippocampo nel cervello è particolarmente vulnerabile. La struttura in quella parte del cervello è importante per la memoria episodica, cioè la capacità di ricordare eventi del passato. La vulnerabilità dell'ippocampo si riferisce al fatto che si trova vicino ai grandi vasi sanguigni e quindi è esposto all'aumento del carico nelle fasi iniziali di questa catena.

In una persona giovane e sana, le pulsazioni sono più delicate, mentre in una persona che invecchia le pulsazioni possono essere così potenti da influenzare il tessuto cerebrale e possono danneggiare l'afflusso di sangue ai processi della memoria.

Il modello dei ricercatori dell'Umeå University si basa su una serie di studi precedenti eseguiti negli ultimi cinque anni.

"Abbiamo posto l'enigma della ricerca attuale e, verificata in diversi settori, a un quadro più ampio e dettagliato del corso degli eventi. Costituirà un punto di partenza per la ricerca futura per ottenere una migliore comprensione e, a lungo termine, i ricercatori potrebbero trovare anche soluzioni per rallentare il processo", afferma Anders Wåhlin.



FONTE:

  • Anders Wåhlin, Lars Nyberg. At the Heart of Cognitive Functioning in Aging. Trends in Cognitive Sciences, 2019; 23 (9): 717 DOI: 10.1016/j.tics.2019.06.004




Articolo a cura del dottor Andrea di Maio



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