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II contatto con la natura abbassa i livelli di cortisolo

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Prendersi almeno venti minuti della giornata per passeggiare o sedersi in un posto che ci faccia  sentire a contatto con la natura riduce significativamente i livelli del cortisolo, l'ormone dello stress

II contatto con la natura abbassa i livelli di cortisoloGli operatori sanitari possono utilizzare questa scoperta, pubblicata su Frontiers in Psychology, per prescrivere delle 'nature-pills'  sapendo di che avranno un reale effetto misurabile.

"Sappiamo che passare del tempo in natura riduce lo stress, ma fino ad ora non era chiaro quanto è sufficiente, quanto spesso farlo o anche quale tipo di esperienza della natura ci avvantaggerà", afferma la dottoressa MaryCarol Hunter, professoressa associata presso l'Università del Michigan e autrice principale di questa ricerca. "Il nostro studio dimostra che per il massimo guadagno, in termini di livelli di cortisolo che riducono efficacemente l'ormone dello stress, dovresti trascorrere 20 o 30 minuti seduti o camminando in un luogo che ti dà un senso della natura".

Le "pillole naturali" potrebbero essere una soluzione a basso costo per ridurre gli impatti negativi sulla salute derivanti dalla crescente urbanizzazione e dagli stili di vita al chiuso dominati dalla visione dello schermo. Per aiutare gli operatori sanitari alla ricerca di linee guida per mettere in pratica il pricipio sui cui si basa questa ricerca, Hunter e colleghi hanno progettato un esperimento che avrebbe fornito una stima realistica di una dose efficace.

In un periodo di otto settimane, i partecipanti sono stati invitati a prendere una "pillola naturale" per una durata di 10 minuti o più, almeno 3 volte a settimana. I livelli di cortisolo, l'ormone dello stress, sono stati misurati da campioni di saliva prelevati prima e dopo una "pillola naturale", una volta ogni due settimane.

"I partecipanti erano liberi di scegliere l'ora del giorno, la durata e il luogo della loro esperienza nella natura, che era definita come fuori da qualsiasi punto di vista del partecipante, facendoli sentire come se avessero interagito con la natura.Vi erano vincoli per minimizzare fattori noti per influenzare lo stress: prendere la "pillola naturale" alla luce del sole, non fare esercizio aerobico ed evitare l'uso di social media, internet, telefonate, conversazioni e letture", spiega Hunter. Poi aggiunge, "Costruire la flessibilità personale nell'esperimento, ci ha permesso di identificare la durata ottimale di una "pillola naturale", indipendentemente da dove e dove è stata presa, e nelle normali circostanze della vita moderna, con la sua imprevedibilità e pianificazione frenetica".

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La ricerca ha tenuto conto degli stili di vita indaffarati, fornendo allo stesso tempo risultati significativi, infine è stata innovativa anche in altri aspetti. "Abbiamo adattato le differenze giorno per giorno i livelli di stress di un partecipante raccogliendo quattro istantanee del cambiamento di cortisolo a causa di una "pillola naturale", afferma Hunter. Questo "ci ha anche permesso di identificare e tenere conto dell'impatto del costante calo naturale del livello di cortisolo nel corso della giornata, rendendo più affidabile la stima della durata effettiva".

I dati hanno rivelato che già solo una esperienza della natura di venti minuti era sufficiente per ridurre significativamente i livelli di cortisolo. Ma se passavi un po' più di tempo immerso in un'esperienza naturale, da 20 a 30 minuti seduti o camminando, i livelli di cortisolo diminuivano al massimo. Dopodiché, ulteriori benefici antistress continuano a sommarsi, ma a un ritmo più lento. "Gli operatori sanitari possono usare i nostri risultati come una regola empirica basata su prove su cosa mettere in una prescrizione di pillola naturale", afferma Hunter. "Fornisce le prime stime di come le esperienze della natura influiscono sui livelli di stress nel contesto della normale vita quotidiana e apre nuove strade affrontando alcune delle complessità della misurazione di una dose naturale efficace".

Hunter spera che questo studio costituirà la base per ulteriori ricerche in questo settore. "Il nostro approccio sperimentale può essere utilizzato come strumento per valutare in che modo l'età, il sesso, la stagionalità, la capacità fisica e la cultura influenzano l'efficacia delle esperienze della natura sul benessere, consentendo prescrizioni personalizzate di pillole naturali e una visione più profonda di come progettare città e programmi di benessere per il pubblico".

 

(articolo a cura della Dottoressa Arianna Patriarca)

 

 

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Tags: stress natura terapia naturale cortisolo pillole naturali nature-pills

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