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L'apatia non la depressione aiuta a prevedere la demenza

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L'apatia offre un importante segnale di allarme precoce di demenza nei soggetti con malattia cerebrovascolare, ma non la depressione, suggerisce una nuova ricerca.

Lapatia non la depressione aiuta a prevedere la demenza
La depressione è spesso considerata un fattore di rischio per la demenza, ma ciò può essere dovuto al fatto che alcune scale di depressione utilizzate da clinici e ricercatori valutano parzialmente l'apatia, affermano gli scienziati delle università di Cambridge, King's College di Londra, Radboud e Oxford.

Lo studio, pubblicato l'11 luglio sul Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, è il primo a esaminare le relazioni tra apatia, depressione e demenza in soggetti con malattia dei piccoli vasi cerebrali (SVD).

La SVD può verificarsi in uno su tre individui anziani, causa circa un quarto di tutti gli ictus ed è la causa più comune di demenza vascolare.
Il team ha studiato due coorti indipendenti di pazienti affetti da SVD, uno dal Regno Unito e l'altro dai Paesi Bassi.

In entrambe le coorti, hanno scoperto che gli individui con apatia basale più elevata, nonché quelli con apatia crescente nel tempo, avevano un rischio maggiore di demenza.

Al contrario, né la depressione basale né i cambiamenti nella depressione hanno avuto alcuna influenza rilevabile sul rischio di demenza.

Questi risultati sono stati coerenti nonostante la variazione della gravità dei sintomi dei partecipanti, suggerendo che potrebbero essere generalizzati in un ampio spettro di casi di SVD.

La relazione tra apatia e demenza è rimasta dopo il controllo di altri fattori di rischio ben consolidati per la demenza, tra cui età, istruzione e cognizione.

L'autore principale, Jonathan Tay, del Dipartimento di neuroscienze cliniche di Cambridge, ha dichiarato: "Sono state condotte molte ricerche contrastanti sull'associazione tra depressione tardiva e demenza.Il nostro studio suggerisce che potrebbe essere parzialmente dovuto a scale cliniche comuni della depressione che non fanno distinzione tra depressione e apatia ".

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L'apatia, definita come una riduzione del "comportamento diretto all'obiettivo", è un sintomo neuropsichiatrico comune nella SVD ed è distinta dalla depressione, che è un altro sintomo della SVD.

Sebbene vi sia una certa sovrapposizione sintomatica tra i due, la precedente ricerca MRI ha collegato l'apatia, ma non la depressione, con danni alla rete di sostanza bianca nella SVD.

Jonathan Tay ha dichiarato: "Il monitoraggio continuo dell'apatia può essere utilizzato per valutare i cambiamenti nel rischio di demenza e informare la diagnosi. Le persone identificate come affette da apatia elevata o che aumentano l'apatia nel tempo, potrebbero essere inviate per esami clinici più dettagliati o essere raccomandate per il trattamento. "

Oltre 450 partecipanti - tutti con SVD confermato dalla RM - reclutati da tre ospedali nel sud di Londra e nel dipartimento di neurologia della Radboud University nei Paesi Bassi, sono stati valutati per apatia, depressione e demenza per diversi anni.

Nella coorte del Regno Unito, quasi il 20% dei partecipanti ha sviluppato demenza, mentre l'11% nella coorte olandese lo ha fatto, probabilmente a causa del carico più grave di SVD nella coorte del Regno Unito.

In entrambi i set di dati, i pazienti che in seguito hanno sviluppato demenza hanno mostrato una maggiore apatia, ma livelli di depressione simili al basale, rispetto ai pazienti che non lo hanno fatto.

Lo studio fornisce le basi per ulteriori ricerche, inclusi i meccanismi che collegano l'apatia, il deterioramento cognitivo vascolare e la demenza. Un recente lavoro di risonanza magnetica suggerisce che simili reti di materia bianca sono alla base della motivazione e della funzione cognitiva nella SVD.

La malattia cerebrovascolare, che può essere causata da ipertensione e diabete, può portare a danni alla rete, con conseguente forma precoce di demenza, che presenta apatia e deficit cognitivi.

Nel tempo, aumenta la patologia correlata alla SVD, che è parallelamente all'aumento del deterioramento cognitivo e motivazionale, diventando infine abbastanza grave da soddisfare i criteri per uno stato di demenza.

Jonathan Tay afferma: "Ciò implica che l'apatia non è un fattore di rischio per la demenza in sé, ma piuttosto un sintomo precoce del danno alla rete di sostanza bianca. Comprendere meglio queste relazioni potrebbe avere importanti implicazioni per la diagnosi e il trattamento dei pazienti in futuro."

Reference:

Jonathan Tay, Robin G Morris, Anil M Tuladhar, Masud Husain, Frank-Erik de Leeuw, Hugh S Markus. Apathy, but not depression, predicts all-cause dementia in cerebral small vessel disease. Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, 2020; jnnp-2020-323092 DOI: 10.1136/jnnp-2020-323092

 


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