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Spiritualità e Ossitocina

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C'è un piano superiore di coscienza o spiritualità che lega tutte le persone? L'ossitocina rende gli uomini più propensi a dire così.

spiritualityL'ossitocina è stata soprannominata "l'ormone dell'amore" per il suo ruolo nel promuovere legami sociali, l'altruismo e altro ancora. Ora, una nuova ricerca presso la Duke University suggerisce anche che l'ormone può sostenere la spiritualità di un individuo.

Nello studio, gli uomini hanno riportato un maggior senso di spiritualità poco dopo l'assunzione di ossitocina e nella settimana successiva. I partecipanti che hanno preso l'ossitocina hanno anche sperimentato più emozioni positive durante la meditazione, ha detto l'autore Patty Van Cappellen, psicologo sociale presso la Duke.

"In ricerche precedenti è emerso che la spiritualità e la meditazione sono stati entrambi legati alla salute e al benessere", ha detto Van Cappellen. "Eravamo interessati a capire i fattori biologici che possono aumentare quelle esperienze spirituali.

"L'ossitocina sembra essere parte del modo in cui i nostri corpi supportano credenze spirituali."

"La spiritualità è complessa e influenzata da molti fattori. Tuttavia, l'ossitocina sembra influenzare il modo in cui percepiamo il mondo e ciò in cui crediamo."

I partecipanti allo studio erano tutti di sesso maschile, e i risultati sono applicati solo sugli uomini, ha detto Van Cappellen, direttore associato del Interdisciplinary e Behavioral Research Center della Duke's Social Science Research Institute. In generale, ha aggiunto Van Cappellen, l'ossitocina funziona in modo diverso negli uomini e nelle donne. Gli effetti dell’ossitocina sulla spiritualità delle donne devono ancora essere studiati.

I risultati appaiono online sulla rivista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

L'ossitocina è presente naturalmente nel corpo. Prodotto dall'ipotalamo, agisce come un ormone e come neurotrasmettitore, che colpisce molte regioni del cervello.

Viene stimolato durante il sesso, il parto e l'allattamento al seno. Una recente ricerca ha messo in evidenza il ruolo dell’ossitocina nel promuovere l'empatia, la fiducia, il legame sociale e l'altruismo.

Per verificare come l'ossitocina possa influenzare la spiritualità, i ricercatori hanno somministrato l'ormone ad un gruppo e un placebo a un altro. Coloro che hanno ricevuto l'ossitocina erano più propensi a dire dopo che la spiritualità è stata importante nella loro vita e che la vita ha un senso e uno scopo. Questo era vero dopo aver tenuto conto che il partecipante ha riferito di appartenere ad una religione organizzata o meno.

I partecipanti che hanno ricevuto l'ossitocina erano anche più inclini a vedere se stessi come interconnessi con altre persone e le cose viventi, dando più affermazioni come "Tutta la vita è interconnessa" e "C'è un piano superiore di coscienza o di spiritualità che lega tutte le persone."

I soggetti dello studio hanno partecipato anche una meditazione guidata. Coloro che hanno ricevuto l'ossitocina hanno riferito di vivere emozioni più positive durante la meditazione, tra stupore, gratitudine, speranza, ispirazione, l'interesse, l'amore e la serenità.

L'ossitocina non ha influenzato tutti i partecipanti allo stesso modo, però. Il suo effetto sulla spiritualità era più forte tra le persone con una particolare variante del gene CD38, un gene che regola il rilascio di ossitocina dai neuroni ipotalamici nel cervello.

Van Cappellen ha asserito che i risultati non dovrebbero essere troppo generalizzati. Prima di tutto, ci sono molte definizioni di spiritualità, ha osservato.

 

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Tags: ossitocina ormone dell'amore, altruismo,

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