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UN NUOVO APPROCCIO AD ALCUNI DISTURBI MENTALI

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Alcuni dei più comuni disturbi mentali, tra cui depressione, ansia e DPTS, potrebbero non essere affatto disturbi, secondo un recente articolo degli antropologi biologici della Washington State University.

UN NUOVO APPROCCIO AD ALCUNI DISTURBI MENTALI

Nell'articolo i ricercatori propongono un nuovo approccio alla malattia mentale che sarebbe stato informato dall'evoluzione umana, rilevando che la psicologia moderna, e in particolare il suo uso di  farmaci come gli antidepressivi, ha ampiamente fallito nel ridurre prevalenza di disturbi mentali.

Ad esempio, la prevalenza globale del disturbo depressivo maggiore e dei disturbi d'ansia è rimasta stabile rispettivamente al 4,4% e al 4% dal 1990 al 2010.

Gli autori teorizzano anche che la depressione, l'ansia e il disturbo post traumatico da stress possono essere principalmente le risposte alle avversità; pertanto, solo il trattamento del "dolore psichico" di questi problemi con i farmaci non risolverà il problema di fondo.

Kristen Syme, la prima autrice dell'articolo e il recentemente laureata Ph.D. della WSU, l’ha paragonato al trattamento di un osso rotto senza riposizionare l'osso stesso.

"Il dolore non è la malattia; il dolore è la funzione che ti dice che c'è un problema", ha detto Syme. "La depressione, l'ansia e il DPTS spesso implicano una minaccia o un'esposizione alla violenza, che sono fonti prevedibili per queste cose che chiamiamo malattie mentali. Invece, assomigliano più a fenomeni socioculturali, quindi la soluzione non è necessariamente quella di riparare una disfunzione nel cervello della persona ma risolvendo disfunzioni nel mondo sociale ".

Syme e il coautore Edward Hagen sostengono che gli antropologi biologici entrino nello studio delle "malattie della mente" per aiutare a trovare soluzioni efficaci, in particolare per alcuni problemi che possono essere sociali anziché mentali.
"La ricerca sulla salute mentale è ancora fortemente bloccata in una visione che risale al 19 ° secolo e rianimò nel 1980, classificando ogni cosa in base ai sintomi nella speranza di rivelare schemi sottostanti che porterebbero a soluzioni, ma in realtà non lo è", ha dichiarato Hagen, professore di antropologia evoluzionistica della WSU e corrispondente autore del documento.

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"Anche se stiamo utilizzando nuove misurazioni, come genetica, biomarcatori e imaging, queste non si sono ancora sommate alle intuizioni necessarie per migliorare davvero la vita delle persone."

Tra le questioni più problematiche, i ricercatori sottolineano la teoria della "squilibrio chimico" della depressione, che ha contribuito a creare un boom dei farmaci antidepressivi destinato a modulare alcune sostanze chimiche nel cervello chiamate neurotrasmettitori.

Un'ampia metanalisi degli studi sugli antidepressivi nel 2018 ha scoperto che gli antidepressivi avevano quasi lo stesso effetto di un placebo e il loro uso diffuso non ha prodotto risultati misurabili. Ad esempio, nella sola Australia, l'uso di antidepressivi è aumentato del 352% dal 1990 al 2002, ma non è stata osservata alcuna riduzione della prevalenza di disturbi dell'umore, dell'ansia o dell'uso di sostanze in nessun paese.

Invece di affrontare i problemi mentali con i loro sintomi, Hagen e Syme propongono di affrontare la malattia mentale con le loro probabili cause. Riconoscono che alcuni disturbi psichiatrici come la schizofrenia sono probabilmente genetici e spesso ereditati e altri come l'Alzheimer sembrano collegati all'invecchiamento.

Tuttavia, gli antropologi sostengono che alcune condizioni potrebbero essere una discrepanza tra ambienti moderni e ancestrali come il disturbo da deficit di attenzione / iperattività, noto anche come ADHD. Hagen ha sottolineato che c'è poco nella nostra storia evolutiva che spiega tranquillamente i bambini seduti ai banchi mentre guardano un insegnante fare equazioni matematiche su una lavagna.

Altri disturbi come depressione, ansia e DPTS non sono ereditari, si verificano a qualsiasi età e sono spesso legati a esperienze minacciose. Hagen e Syme propongono che possano essere risposte alle avversità e fungere da segnali, proprio come fa il dolore fisico, per rendere le persone consapevoli della necessità di aiuto.

Queste condizioni colpiscono anche in modo sproporzionato le persone nei paesi in via di sviluppo. Ad esempio, 1 persona su 5 nei paesi colpiti da conflitti soffre di depressione contro 1 su 14 in tutto il mondo.

"Come antropologi, dovremmo studiare questo molto di più perché il carico di salute mentale nelle popolazioni che studiamo spesso è piuttosto elevato", ha detto Hagen. "In molti casi, soffrono di guerre dilaganti, conflitti e inadeguata sorveglianza."

Reference:

Kristen L. Syme, Edward H. Hagen. Mental health is biological health: Why tackling “diseases of the mind” is an imperative for biological anthropology in the 21st century. American Journal of Physical Anthropology, 2019; 171 (S70): 87 DOI: 10.1002/ajpa.23965

 


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Tags: psicologia antropologia disturbi mentali

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