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Il fumo e la schizofrenia: La comprensione e la rottura del ciclo della dipendenza

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Esiste una forte associazione tra dipendenza da nicotina e schizofrenia.


sigaretta 1La dipendenza da nicotina è la più comune forma di abuso di sostanza in soggetti con schizofrenia.


Un recente studio, condotto presso l'Università di Montréal, dimostra come la dipendenza da fumo nella schizofrenia può essere correlata all’aumentato dell’attività di alcuni circuiti cerebrali legati al meccanismo della ricompensa; questi ultimi generano nel fumatore una forte sensazione di piacere e gratificazione, seppur momentanea.

Lo studio è stato condotto su un campione di 42 persone: 18 fumatori schizofrenici e 24 fumatori senza patologie psichiatriche.

Nella prima fase della ricerca, i soggetti sono stati sottoposti alla visualizzazione di immagini legate al fumo e alla sigaretta.

Le risposte e le reazioni comportamentali di tutti i soggetti sono state valutate attraverso tecniche di neuroimaging. L’utilizzo di tale strumentazione ha permesso di confrontare le risposte cerebrali dei fumatori schizofrenici rispetto al gruppo di controllo.

Nella seconda fase, le risposte comportamentali di tutti i soggetti sono state analizzate attraverso l'utilizzo di questionari per valutare la sintomatologia depressiva legata alla visualizzazione delle immagini.

Dallo studio emerge che, durante l'esposizione delle immagine relative al fumo, nei fumatori schizofrenici, rispetto ai soggetti sani, vi è una maggiore attivazione neuronale di una specifica regione del cervello: Corteccia Prefrontale ventro-mediale (vmPFC). Tale regione è coinvolta nel sistema di ricompensa.

Infatti, l'utilizzo del questionario, rivela che i fumatori con schizofrenia hanno maggiori sintomi depressivi rispetto ai partecipanti del gruppo di controllo.

Queste osservazioni avvalorano ipotesi già formulate in  precedenza: gli schizofrenici hanno una maggiore attrazione e vulnerabilità a questa dipendenza.Di conseguenza smettere di fumare potrebbe essere molto difficile per questa categoria di pazienti.
Inoltre, l’astinenza dalla nicotina potrebbe peggiorare i sintomi psicotici.

Da queste premesse, i ricercatori suggeriscono l'esplorazione di nuovi percorsi e terapie sostitutive mirate a rompere il ciclo d'abuso.
E’ necessario, pero’, comprendere se la maggior attivazione di queste aree cerebrali della corteccia prefrontale ventro-mediale (vmPFC) è causata dalla malattia stessa o dagli effetti collaterali degli antipsicotici, utilizzati per il trattament della patologia schizofrenica.

 

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Tags: schizofrenia sistema della ricompensa sigaretta reazioni abuso nicotina gratificazione sintomatologia depressiva

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