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Effetti dell'abuso sessuale sulla salute mentale

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I ricercatori dell’Università dell’Illinois hanno riscontrato una forte correlazione fra il subire un’aggressione sessuale ed un aumentato rischio di sviluppare un’ampia gamma di problematiche relative alla salute mentale.

abuso sessuale

Gli studiosi hanno analizzato più di 200 studi, ai quali hanno partecipato più di 23000 adulti e hanno scoperto che il subire un'aggressione sessuale è associato ad un significativo aumento del rischio di sviluppare ansia, depressione, tentativi suicidari, Disturbo Post Traumatico da Stress, abuso di sostanze, Disturbo Ossessivo - Compulsivo e Disturbo Bipolare.

L’analisi, riportata sulla rivista Clinical Psychology Review, rappresenta una sintesi di 40 anni di ricerca condotta su questo argomento.

Gli autori dello studio, confrontando le persone che erano state aggredite sessualmente con quelle che invece non lo sono state, hanno riscontrato una differenza significativa nella loro salute mentale.

Inoltre, confrontando le persone con alle spalle storie di abuso sessuale con altre che hanno sperimentato altri tipi di trauma, hanno scoperto che, anche in questo caso, vi è una grande differenza, suggerendo così il fatto che l’aggressione sessuale è associata ad un rischio fortemente aumentato di sviluppare diversi disturbi mentali, molto più di altre tipologie di esperienze traumatiche.  

Questa associazione fra abuso sessuale e le diverse condizioni alterate di salute mentale è stato evidente in tutti gli studi analizzati, indipendentemente da come i ricercatori abbiano definito ed inteso il costrutto di aggressione sessuale (ad es. intesa solo come aggressione forzata, oppure considerata come qualsiasi contatto sessuale indesiderato, o ancora come un abuso comprendente anche la coercizione o l’incapacità di intendere e di volere).

I ricercatori sottolineano il fatto che non ha importanza il modo in cui viene definita la violenza, in quanto qualunque forma di abuso sessuale (anche assistito) incide in maniera intensa sulla salute mentale. 

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Fra le diverse condizioni di salute mentale, alcune hanno una frequenza molto più elevata rispetto ad altre, quali ad esempio contemplare e tentare il suicidio, sviluppare un Disturbo Post Traumatico da Stress, un Disturbo Ossessivo-Compulsivo o anche un Disturbo Bipolare.

Sebbene spesso si pensi che il Disturbo Ossessivo - Compulsivo o quello Bipolare abbiano per lo più una origine biologica e genetica, gli studi condotti in quest'ambito suggeriscono che essi siano correlati al trauma subito molto più di quello che ci si immagini.

Gli studiosi, inoltre, hanno riscontrato che la correlazione fra abuso e rischio di disturbo mentale si è rivelata persistente e coerente, indipendentemente dall’età, dal genere e dalla provenienza dei partecipanti allo studio.    

Dall’analisi è emerso anche che la probabilità di avere ripercussioni sulla salute mentale è ancora maggiore in quei soggetti che sono stati aggrediti da una persona sconosciuta o da qualcuno che ha usato anche un’arma.

Nonostante i risultati di questa indagine, tuttavia, è necessario essere consapevoli che non tutti coloro che subiscono aggressioni sessuali avranno problemi di salute mentale. L’analisi condotta, infatti, porta alla luce una correlazione fra abuso sessuale e rischio di sviluppare un disturbo e non una relazione certa di causa – effetto.

I ricercatori, comunque, sottolineano che le condizioni di salute mentale (quali depressione, disturbi d’ansia, tentativi suicidari e disturbo post traumatico da stress) che possono scaturire a seguito di un’aggressione sono condizioni curabili e spesso anche nell’arco di pochi mesi.  

 

Tratto da PsychCentral

(Traduzione e adattamento a cura della Dottoressa Claudia Olivieri)

 

 

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Tags: salute mentale abuso sessuale aggressione sessuale;

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