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L'espressione del dolore e la sua credibilità dipendono dal genere

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Un nuovo studio suggerisce che quando uomini e donne esprimono la stessa quantità di dolore, quello delle donne è considerato meno intenso in base agli stereotipi di genere.

l espressione del dolore e la sua credibilita dipendono dal genere

I ricercatori hanno scoperto che quando i pazienti di sesso maschile e femminile esprimevano la stessa 'quantità' di dolore, gli osservatori consideravano il dolore delle pazienti di sesso femminile meno intenso e con maggiori probabilità di beneficiare della psicoterapia rispetto ai farmaci rispetto al dolore degli uomini, esponendo un significativo pregiudizio di genere del paziente che potrebbe portare una disparità nei trattamenti.

In un recente studio pubblicato dal Journal of Pain, di cui Elizabeth Losin è un'autrice e assistente del professore di psicologia e direttore del laboratorio di neuroscienze sociali e culturali presso l'Università di Miami, si è evidenziato come le risposte al dolore di un paziente possono essere percepite in modo diverso, da altri, in base al sesso.

Secondo "i pregiudizi di genere nella stima del dolore degli altri", quando i pazienti maschi e femmine esprimevano la stessa quantità di dolore, gli osservatori consideravano il dolore delle pazienti di sesso femminile meno intenso e con maggiori probabilità di beneficiare della psicoterapia rispetto ai farmaci rispetto al dolore degli uomini, esponendo un significativo pregiudizio di genere del paziente.

Lo studio consisteva in due esperimenti:

  • nel primo, a 50 partecipanti è stato chiesto di visualizzare vari video di pazienti di sesso maschile e femminile che soffrivano di dolore alla spalla eseguendo una serie di esercizi di movimento utilizzando sia le spalle ferite che non ferite. I ricercatori hanno estratto i video da un database che contiene video di pazienti con lesioni alla spalla reali, ognuno dei quali ha sperimentato una gamma di diversi gradi di dolore. Il database includeva il livello di disagio riportato dai pazienti quando si muovevano le spalle.

Secondo Losin, lo studio probabilmente fornisce risultati più applicabili ai pazienti in contesti clinici rispetto a studi precedenti che utilizzavano attori in posa nei loro video di stimoli.

"Uno dei vantaggi dell'utilizzo di questi video di pazienti che stanno effettivamente sperimentando dolore a causa di un infortunio è che abbiamo le valutazioni dei pazienti del loro dolore", ha spiegato. "Avevamo una verità di base su cui lavorare, che non possiamo avere se è uno stimolo con un attore che finge di soffrire".

Le espressioni facciali dei pazienti sono state analizzate anche attraverso il Facial Action Coding System (FACS), un sistema completo e anatomico per descrivere tutti i movimenti facciali visivamente distinguibili. I ricercatori hanno utilizzato questi valori FACS in una formula per fornire un punteggio obiettivo dell'intensità delle espressioni facciali dolorose dei pazienti. Ciò ha fornito una seconda verità di base per i ricercatori da utilizzare durante l'analisi dei dati.

Ai partecipanti allo studio è stato chiesto di valutare la quantità di dolore che secondo loro i pazienti nei video sperimentavano su una scala da zero, etichettata come "assolutamente nessun dolore" e 100, etichettata come "peggior dolore possibile".

  • nel secondo esperimento, i ricercatori hanno replicato la prima parte di questo studio con 200 partecipanti. Questa volta, dopo aver visto i video, ai percettori è stato chiesto di completare il questionario Gender Role Expectation of Pain, che misura gli stereotipi legati al genere sulla sensibilità al dolore, la resistenza del dolore e la volontà di segnalare il dolore.

I percettori hanno anche condiviso la quantità di farmaci e psicoterapia che avrebbero prescritto a ciascun paziente e quali di questi trattamenti ritenevano sarebbero stati più efficaci nel trattamento di ciascun paziente.

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I ricercatori hanno analizzato i risultati delle risposte dei partecipanti ai video rispetto al livello di dolore riferito dal paziente e ai dati sull'intensità dell'espressione facciale. La capacità di analizzare le percezioni degli osservatori relative a queste due misure di verità di base del dolore dei pazienti nei video ha permesso ai ricercatori di misurare i pregiudizi in modo più accurato, ha spiegato Losin. Questo perché il bias potrebbe essere definito come valutazioni diverse per pazienti maschi e femmine nonostante lo stesso livello di risposte.

Nel complesso, lo studio ha rilevato che le pazienti di sesso femminile erano percepite come meno dolorose rispetto ai pazienti di sesso maschile che riferivano e mostravano la stessa intensità di dolore. Ulteriori analisi che utilizzano le risposte dei partecipanti al questionario sugli stereotipi del dolore legati al genere hanno permesso ai ricercatori di concludere che queste percezioni erano parzialmente spiegate da questi stereotipi.

"Se lo stereotipo è pensare che le donne siano più espressive degli uomini, forse 'eccessivamente' espressive, allora la tendenza sarà quella di scartare i comportamenti dolorosi delle donne", ha riferito Losin. "Il rovescio della medaglia di questo stereotipo è che gli uomini sono percepiti come stoici, quindi quando un uomo fa un'espressione facciale di intenso dolore, pensi, 'Oh mio, deve morire!' Il risultato di questo stereotipo di genere sull'espressione del dolore è che si ritiene che ciascuna unità di maggiore espressione del dolore da parte di un uomo rappresenti un aumento maggiore nella sua esperienza di dolore rispetto allo stesso aumento dell'espressione del dolore da parte di una donna ".

Inoltre, la psicoterapia è stata scelta come più efficace dei farmaci per una percentuale maggiore di pazienti di sesso femminile rispetto ai pazienti di sesso maschile. Lo studio ha concluso che il sesso di chi percepisce non ha influenzato la stima del dolore. Sia gli uomini che le donne hanno interpretato il dolore delle donne come meno intenso.

L'idea di studiare le disparità nella percezione del dolore in base al sesso di un paziente è stata derivata da ricerche precedenti, ha detto Losin, che hanno scoperto che alle donne viene spesso prescritto meno trattamento rispetto agli uomini e aspettano più a lungo per ricevere anche quel trattamento.

"C'è una letteratura piuttosto ampia che mostra differenze demografiche nel rapporto sul dolore, la prevalenza di condizioni di dolore clinico e quindi anche una differenza demografica nei trattamenti del dolore", ha sottolineato Losin. "Queste differenze si manifestano come disparità perché sembra che alcune persone stiano diventando sottotrattate per il loro dolore in base alla loro demografia".

Andando avanti, Losin e i suoi colleghi ricercatori sperano che questo studio sia un passo nell'identificazione e nell'affrontare le disparità di genere nell'assistenza sanitaria. I coautori dello studio includevano l'autore principale dello studio, Lanlan Zhang, Guangzhou Sport University; Yoni K. Ashar, Weill Cornell Medical College; Leonie Koban, Paris Brain Institute; e autore senior Tor D. Wager, Dartmouth College.

"Penso che un'informazione fondamentale che potrebbe essere trasmessa nei curricula medici è che le persone, anche quelle con formazione medica in altri studi, hanno dimostrato di avere pregiudizi demografici coerenti nel modo in cui valutano il dolore di pazienti maschi e femmine e che questi i pregiudizi influiscono sulle decisioni di trattamento", ha osservato Losin. "Fondamentalmente, i nostri risultati dimostrano che questi pregiudizi di genere non sono necessariamente accurati. Le donne non sono necessariamente più espressive degli uomini, e quindi la loro espressione di dolore non dovrebbe essere sottovalutata".

 

Riferimento

  • Lanlan Zhang, Elizabeth A. Reynolds Losin, Yoni K. Ashar, Leonie Koban, Tor D. Wager. Gender Biases in Estimation of Others’ PainThe Journal of Pain, 2021; DOI: 10.1016/j.jpain.2021.03.001

 

 

(articolo a cura della dott.ssa Assunta Giuliano)

 

 


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