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Come la psicoterapia modifica i tratti di personalità

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on . Postato in Il lavoro della psicologia | Letto 910 volte

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Una recente meta-analisi ha rilevato che bastano poche settimane di psicoterapia per produrre cambiamenti significativi e duraturi nella personalità dei clienti, in particolare alla riduzione del tratto di nevroticismo e nell'aumento di estroversione.

Come la psicoterapia modifica i tratti di personalitàUna nuova meta-analisi pubblicata nella rivista “Psychological Bullettin” ha esaminato 207 studi sulla psicoterapia e studi correlati pubblicati tra il 1959 e il 2013, che hanno coinvolto più di 20.000 partecipanti, con misure di personalità prese ripetutamente nel tempo.

L'analisi ha rilevato che solo poche settimane di psicoterapia sono associate a cambiamenti significativi e duraturi nella personalità dei clienti, in particolare alla riduzione del tratto di nevroticismo e all'aumento di estroversione.

Parlare di cambiamenti di personalità può apparire angosciante, perchèé si pensa alla personalità come un qualcosa che plasma il nostro modo di essere, di rappresentare mentalmente noi stessi e agli altri.

Tuttavia, dal punto di vista del benessere, i cambiamenti di alcuni tratti scoperti da questa nuova ricerca sono ben accetti e possono anche costituire la base dei benefici della psicoterapia.

Il nevroticismo o l'instabilità emotiva è un fattore di rischio non solo per la salute mentale ma anche fisica, e punteggi alti nell'estroversione sono invece noti per procurare maggiore felicità e più ottimismo.

Gli autori della ricerca, Brent Roberts dell'Università dell'Illinois e i suoi colleghi, riferiscono anche che il cambiamento di personalità è apparso molto rapidamente.

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Erano sufficienti quattro o più settimane di psicoterapia per indurre un cambiamento significativo. In effetti, il superare le otto sedute di psicoterapia non si traduceva nell'equazione “più psicoterapia maggiore cambiamento di personalità”.

I cambiamenti correlati alla psicoterapia del tratto del nevroticismo è stato particolarmente significativo: poche settimane di psicoterapia hanno portato ad una crescita della stabilità emotiva che normalmente ci si aspetterebbe di vedere esibire durante un'intera vita, in quanto solitamente la maggior parte di noi diviene emotivamente più stabile con l'avanzare dell'età.

Roberts e il suo team erano particolarmente interessati a verificare se i cambiamenti della personalità relativi alla psicoterapia riflettevano semplicemente un effetto dell'umore o un vero cambiamento nei tratti.

Coerentemente con l'idea che si trattasse di veri e propri cambiamenti di tratto, hanno scoperto che il cambiamento di personalità era maggiore nei partecipanti ai gruppi di trattamento rispetto a quelli in condizione di controllo, e che i cambiamenti perdurano nel corso degli anni senza “sbiadire”.

Dall'analisi dei risultati sono emersi altri dettagli:

  • l'estensione del cambiamento di personalità osservato è pressappoco la stessa per diversi tipi di psicoterapia, come quella cognitiva-comportamentale o psicodinamica;
  • l'ospedalizzazione è associata ad un minor numero di cambiamento;
  • i pazienti con diagnosi di depressione o disturbi di personalità hanno mostrato il maggior cambiamento di personalità rispetto ad altre condizioni;
  • la dimensione degli effetti era la stessa per sesso ed età.

Quest'ultima scoperta riguardante l'età ha affascinato i ricercatori, in quanto sembra sostenere “il principio di plasticità secondo cui la personalità è un sistema aperto e suscettibile di cambiamento durante la vita”.

Ovviamente, vi sono alcuni limiti, in particolare il fatto che gli studi in esame si basano quasi interamente sulle valutazioni self-report della personalità.

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L'articolo ha il merito di mettere in luce una conseguenza poco discussa della psicoterapia, e si nutre di un movimento più ampio nella psicologia clinica che riconosce l'importante ruolo della personalità nella salute mentale.

Nel prossimo futuro si potranno sviluppare interventi terapeutici che mirano più deliberatamente a modificare i tratti della personalità. La ricerca parla anche di un dibattito in corso nella scienza della personalità su quanto essa cambi realmente, con le nuove scoperte che discutono contro l'idea che il cambiamento possa avvenire solo lentamente.

I tratti della personalità non sono solo dei solidi predittori di importanti esiti della vita, ma sembrano anche suscettibili di intervento. Questo fatto apre le porte a una nuova era di ricerca che collega più fortemente personalità e psicologia clinica, e altri gruppi, come gli psicologi dell'educazione e gli economisti, che sono interessati a cambiare le persone e i loro comportamenti al fine di aiutarli nella loro vita”, hanno concluso i ricercatori.

 

A cura della Dottoressa Giorgia Lauro

 

 

 

 


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Tags: psicoterapia personalità tratti di personalità

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