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La depressione accelera l'invecchiamento cerebrale

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Gli psicologi dell'Università del Sussex hanno trovato un legame tra la depressione e la velocità alla quale il cervello invecchia.

depressione invecchiamentoAnche se gli scienziati hanno precedentemente riferito che le persone con depressione o ansia hanno un aumentato rischio di demenza in età avanzata, questo è il primo studio che fornisce una prova completa per l'effetto della depressione sul declino della funzione cognitiva complessiva (noto anche come stato cognitivo), in una popolazione generale.

Per lo studio, pubblicato giovedì 24 maggio 2018, sulla rivista Psychological Medicine, i ricercatori hanno condotto una solida revisione sistematica di 34 studi longitudinali, con l'accento sul legame tra depressione o ansia e declino della funzione cognitiva nel tempo.

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Le prove di oltre 71.000 partecipanti sono state combinate e riviste. Includendo le persone che presentavano sintomi di depressione e quelle che erano state diagnosticate come clinicamente depresse, lo studio osservava il tasso di declino dello stato cognitivo complessivo - comprendente perdita di memoria, funzione esecutiva (come il processo decisionale) e velocità di elaborazione delle informazioni - negli anziani.

È importante sottolineare che gli studi condotti su partecipanti a cui è stata diagnosticata la demenza all'inizio dello studio sono stati esclusi dall'analisi. Ciò è stato fatto per valutare più in generale l'impatto della depressione sull'invecchiamento cognitivo nella popolazione generale.

Lo studio ha rilevato che le persone con depressione hanno sperimentato un declino maggiore nello stato cognitivo nell'età adulta più avanzata di quelle senza depressione.

Poiché esiste un lungo periodo pre-clinico di diversi decenni prima che la demenza possa essere diagnosticata, i risultati sono importanti per gli interventi precoci poiché attualmente non esiste una cura per la malattia.

Gli autori principali del documento, Dr Darya Gaysina e Amber John del Laboratorio EDGE (Ambiente, Sviluppo, Genetica ed Epigenetica in Psicologia e Psichiatria) dell'Università del Sussex, chiedono una maggiore consapevolezza dell'importanza di sostenere la salute mentale per proteggere il cervello salute in età avanzata.

La dott.ssa Gaysina, docente di psicologia e EDGE Lab Lead, commenta: "Questo studio è di grande importanza - le nostre popolazioni stanno invecchiando a un ritmo rapido e il numero di persone che vivono con capacità cognitive e demenza decrescenti è destinato a crescere in modo sostanziale i prossimi trenta anni.

"I nostri risultati dovrebbero dare al governo un motivo in più per prendere sul serio i problemi di salute mentale e garantire che le risorse sanitarie siano adeguatamente finanziate. Dobbiamo proteggere il benessere mentale dei nostri anziani e fornire solidi servizi di supporto a coloro che soffrono di depressione e ansia per salvaguardare la funzione cerebrale in età avanzata ".

La ricercatrice Amber John, che ha svolto questa ricerca per il suo dottorato di ricerca presso l'Università del Sussex, aggiunge: "La depressione è un problema di salute mentale comune - ogni anno almeno 1 persona su 5 esperisce sintomi di depressione nel Regno Unito. Ma le persone che vivono con la depressione non dovrebbero disperare. - non è inevitabile che vedrete un maggiore declino delle capacità cognitive e l'adozione di misure preventive come l'esercizio, la pratica della consapevolezza e l'assunzione di trattamenti terapeutici raccomandati, come la terapia cognitiva comportamentale, si sono dimostrati utili nel sostenere il benessere, che a sua volta può aiutare a proteggere la salute cognitiva in età avanzata".

Lo studio "Affective problems and decline in cognitive state in older adults: a systematic review and meta-analysis" è a cura di A. John, U. Patel, J. Rusted, M. Richards, D. Gaysina.

 

Tratto da ScienceDaily

 

(Traduzione e adattamento a cura del Dottor Antonio Morgia)

 

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Tags: depressione invecchiamento demenza news di psicologia declino cognitivo

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